Koraal logo
Terug naar overzicht

Tom werd geraakt door de passie van medewerkers

Levensgenieter Tom Jussen zag op zijn vele reizen, bevolkingsgroepen uit heel de wereld. Op deze manier leerde hij op een intu├»tieve manier te communiceren met mensen. 'De bosjesmannen in Vanuatu (Pacific, red.), waar ik enkele nachten heb geslapen, spreken geen Engels of andere Westerse taal. Door hen goed te observeren en creatief te zijn kon ik toch met ze communiceren.' De mensenkennis die hij opdeed, komt Tom goed van pas in zijn huidige werk bij Op de Bies in Landgraaf, waar hij onlangs is gestart als leerlingbegeleider van verstandelijk beperkte cli├źnten. Daarnaast volgt hij via Koraal, een BBL-opleiding bij Arcus in Heerlen. 'Ik heb veel ervaring opgedaan met mensen die 'anders' denken. Zelf ben ik ook iemand die vooral zichzelf wil zijn: ik loop niet graag met de massa mee.'

Die karaktertrek uit zich onder andere in zijn niet alledaagse woonomgeving. Afgestudeerd HBO-er Tom (39) woont sinds twee jaar anti-kraak in een voormalig schoolgebouw, waar hij twee klaslokalen ter beschikking heeft. Warm water is er niet en koken gebeurt op een elektrische eenpitter. De leefruimtes zien er echter gezellig en proper uit. Overal staan souvenirs die prijsgeven welke landen hij heeft gezien. 'Ik geef niks om luxe, zie de auto puur als vervoermiddel en geef mijn geld liefst uit aan reizen.' Ook die reizen zijn verre van luxe. Hij verloor jaren geleden, in Azië, zijn hart aan het backpacken. Reizen met alleen een rugzakje als bagage.

Na zijn opleiding facilitair management aan de Hogeschool Zuyd, vindt Tom werk als callcenter manager bij Spaarselect en later bij Vodafone. 'Dat heb ik altijd met veel plezier gedaan. Ik was de schakel tussen het management en de werkvloer.' In die tijd gaat hij ook voor het eerst een half jaar op reis. 'Ik vond het geweldig, wilde eigenlijk niet meer terug.' Maar de plicht roept en eenmaal terug in Nederland is het tijd voor een andere baan. 'Ik wilde graag parttime werken en vaker op reis kunnen gaan.' Een passende baan vindt hij bij vastgoed beheerder Vesteda, waar de vrolijke Tom van callcenter agent opklimt tot assistent manager. Hier leert hij ook Bruni Graus kennen, tegenwoordig teammanager voor Koraal bij Maasveld in Maastricht.

Aandacht
'Bruni is degene die mij enthousiast heeft weten te maken voor de zorg. Zij vertelde met een enorme passie over haar 'nieuwe' werk. Haar ogen sprankelden daarbij en dat werkte zo aanstekelijk, dat ik ter plekke besloot me te verdiepen in een mogelijke toekomst in de zorg. Ik heb me aangemeld voor de informatieavond en meegedaan aan de speed-dates. Iedereen daar had diezelfde sprankeling in de ogen. Dat heeft me geraakt.' Het feit dat hij anti-kraak woont, maakt dat de overstap voor Tom geen financiële problemen oplevert. Weloverwogen neemt hij zijn besluit. 'Ik zat werkloos thuis en had voor mezelf op al een rijtje gezet wat ik belangrijk vind in een baan. Allereerst wil ik met mensen werken. Daarnaast is de sfeer heel belangrijk. Het bedrijf waar ik werk moet bij mij passen en andersom. Dat is de reden dat ik eerst een aantal dagen wilde meegelopen bij Op de Bies. Ik heb luiers verschoond en billen gewassen, maar ik vond het fijn om aandacht te kunnen geven aan deze doelgroep. Het voelt alsof dit moest gebeuren. Ik moet dit nu doen!'